Le Blog de Clementine

Palo Alto, Silicon Valley, San Francisco

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Fort Funston est un des parcs de San Francisco.  Il est situé au bord du Pacifique, dans la partie sud-ouest de la ville. Sa plage, qui s’étend sur plusieurs kilomètres, est bordée de falaises de plus de 60 mètres de haut.

Le gouvernement fédéral acquis en 1900 le terrain sur lequel se trouve le parc a des fins miliaires, afin d’assurer la défense des terres côtières de la baie de San Francisco. Le fort, qui fut nommé en l’honneur du major général Frederick Funston en 1917, commença à prendre forme au cours Première Guerre mondiale, avec la construction d’un terrain de parade, des casernes et une série de batteries côtières. Sa construction fut achevée au début des années 1930.

La Batterie Davis date de 1938.


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Peu après la Seconde Guerre mondiale, les batteries furent déclarées obsolètes, et finalement, le fort fut decommissioné en 1963 et transféré au National Park Service.

Un des blockhaus a été reconverti en observatoire pour les visiteurs.

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Le parc est équipé d’un réseau de sentiers pour la randonnée ou l’équitation.  Un de ces sentiers descend le long de la falaise, et permet d’accéder à la plage.  Le site comprend quelques-uns des derniers vestiges de l’écosystème de dunes de sable qui recouvrait autrefois la moitié Ouest de San Francisco.

La plage; vue vers le Sud

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Le sentier qui mène de la falaise vers la plage.

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La plage, au pied des falaises, est battue par le vent.  Il n’y a pas de baigneurs.  L’eau est trop froide.  Mais les chiens s’y promènent en liberté et jouent avec plaisir dans l’eau et les vagues.  Une des particularités de Fort Funston est que c’est le seul parc de San Francisco, et des environs, ou les chiens peuvent s’ébattre en liberté et sans laisse.

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Depuis le parc, on a une vue très étendue vers l’Est, vers la ville, et le Lac Merced.

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A cause des vents très forts qui viennent de l’océan, Fort Funston est aussi un endroit très recherché par les amateurs de delta-plane.

Comment aller à Fort Funston:

Adresse: Skyline Boulevard, San Francisco, CA (entre Sloat Blvd et John Daly Blvd)

Téléphone: 415-239-2366; 415-563-4323

Website: http://www.parksconservancy.org/visit/park-sites/fort-funston.html

Il est trop difficile de parler de la beauté complexe d’un coucher de soleil sur l’océan. Trop de poète ont écrit de très belles choses pour que j’ose essayer de décrire les émotions ou les rêves qu’évoque un coucher de soleil.

J’ai donc fait appel à José Maria de Heredia pour accompagner quelques photos d’un coucher de soleil sur l’océan Pacifique, prises juste au Nord de Bodega Bay, devant la crique du petit village de Jenner (121 habitants).

SOLEIL COUCHANT

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Les ajoncs éclatants, parure du granit,
Dorent l’âpre sommet que le couchant allume;
Au loin, brillante encor par sa barre d’écume,
La mer sans fin commence où la terre finit.

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A mes pieds, c’est la nuit, le silence. Le nid
Se tait, l’homme est rentré sous le chaume qui fume;
Seul, l’Angélus du soir, ébranlé dans la brume,
A la vaste rumeur de l’Océan s’unit.

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Alors, comme du fond d’un abîme, des traînes,
Des landes, des ravins, montent des voix lointaines
De pâtres attardés ramenant le bétail.

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L’horizon tout entier s’enveloppe dans l’ombre,
El le soleil mourant, sur un ciel riche et sombre,
Ferme les branches d’or de son rouge éventail.

José Maria de HEREDIA

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Bodega Bay est une toute petite ville de 500 ou 600 habitants. Elle est situee sur la cote de l’ocean Pacifique, a environ 70 kilometres au Nord de San Francisco, et 30 kilometres a l’ouest de Santa Rosa.

Pour situer Bodega Bay sur une carte, CLIQUER ICI

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Bodega Bay fut decouverte en 1775 par l’explorateur espagnol Juan Francisco de la Bodega y Quadra, qui lui donna son nom. Mais, sans doute ce qui a rendu la ville celebre aujourd’hui est le fait que c’est la  qu’a ete tourne, en 1962, le film Les Oiseaux, de Alfred Hitchcock.

Les oiseaux dans la region sont magnifiques. On y voit, par exemple, des mouettes, des pelicans, des aigrettes.

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Bien moins frequentee que les villes de la vallee du vin, elle est donc beaucoup plus calme. La region tout autour de Bodega Bay offre les plaisirs de la cote, des plages immenses, des rochers superbes. L’eau est tres froide. De ce fait, il y a peu de baigneurs. Ce sont des conditions parfaites pour creer une atmosphere de calme. On peut explorer la cote sans crainte de la circulation ou de la surpopulation.

Bodega Bay est situee a l’embouchure de la Russian River. La riviere s’etale, et meandre longuement avant de se jeter dans l’ocean. Le nom de Russian River vient du fait qu’en 1811 des trappeurs russes se sont etablis dans la Baie de Bodega, et ont explore la riviere et la vallee aux alentours. A cette epoque, la Russie avait des activites commerciales sur la cote de ce qui est maintenant la Californie. Bodega resta un port actif jusque vers les annees 1870.

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Les eaux de la Russian River sont tellement calmes que l’on peut faire du canoe. La riviere fournit l’eau potable a un bon nombre de villes des alentours, dans le comte de Sonoma.

Mais le nom Russian River est surtout bien connu des amateurs de vin. La Russian River est situee dans la celebre Wine Country ou region du vin au nord de San Francisco. Avant de se jeter dans l’ocean Pacifique, la Russian River est bordee de vignobles qui produisent des excellents vins, connus sous l’appellation Russian River. En particulier, les chardonnays et les pinots noirs de la region de Russian River sont tres connus, tres apprecies, et ont gagne de nombreuses medailles dans  des concours agricoles.

Pour plus de photos et d’information sur la region de la Russian River, CLIQUER ICI.

La saison du crabe vient de commencer. On les pêche au large de Half Moon Bay, un village de pécheurs au bord du Pacifique à 30 kilomètres à l’ouest de Palo Alto à vol d’oiseau. On peut acheter les crabes vivants au marche comme celui-ci.

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Mais c’est encore plus simple des les prendre tout cuits. Ils sont cuits en mer, tout de suite après avoir été pêchés. ils sont ensuite rangés dans de la glace pilée, puis livrés aux supermarchés dans les quelques jours qui suivent. On peut choisir son crabe, et le poissonnier le nettoie, et craque la carapace dure. Il ne reste plus qu’à préparer une bonne mayonnaise et c’est prêt.