Bodega Bay est une toute petite ville de 500 ou 600 habitants. Elle est situee sur la cote de l’ocean Pacifique, a environ 70 kilometres au Nord de San Francisco, et 30 kilometres a l’ouest de Santa Rosa.

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Bodega Bay fut decouverte en 1775 par l’explorateur espagnol Juan Francisco de la Bodega y Quadra, qui lui donna son nom. Mais, sans doute ce qui a rendu la ville celebre aujourd’hui est le fait que c’est la  qu’a ete tourne, en 1962, le film Les Oiseaux, de Alfred Hitchcock.

Les oiseaux dans la region sont magnifiques. On y voit, par exemple, des mouettes, des pelicans, des aigrettes.

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Bien moins frequentee que les villes de la vallee du vin, elle est donc beaucoup plus calme. La region tout autour de Bodega Bay offre les plaisirs de la cote, des plages immenses, des rochers superbes. L’eau est tres froide. De ce fait, il y a peu de baigneurs. Ce sont des conditions parfaites pour creer une atmosphere de calme. On peut explorer la cote sans crainte de la circulation ou de la surpopulation.

Bodega Bay est situee a l’embouchure de la Russian River. La riviere s’etale, et meandre longuement avant de se jeter dans l’ocean. Le nom de Russian River vient du fait qu’en 1811 des trappeurs russes se sont etablis dans la Baie de Bodega, et ont explore la riviere et la vallee aux alentours. A cette epoque, la Russie avait des activites commerciales sur la cote de ce qui est maintenant la Californie. Bodega resta un port actif jusque vers les annees 1870.

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Les eaux de la Russian River sont tellement calmes que l’on peut faire du canoe. La riviere fournit l’eau potable a un bon nombre de villes des alentours, dans le comte de Sonoma.

Mais le nom Russian River est surtout bien connu des amateurs de vin. La Russian River est situee dans la celebre Wine Country ou region du vin au nord de San Francisco. Avant de se jeter dans l’ocean Pacifique, la Russian River est bordee de vignobles qui produisent des excellents vins, connus sous l’appellation Russian River. En particulier, les chardonnays et les pinots noirs de la region de Russian River sont tres connus, tres apprecies, et ont gagne de nombreuses medailles dans  des concours agricoles.

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